水星上有水吗?

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水星上有水吗?

图片:ID 2758992 / CC0

为什么水星上没有水?

鲁超,赛先生

水星是靠太阳最近的一颗星球,距离约为 4600 万 -7000 万公里,只有地球到太阳平均距离的 30-47%。因此它每时每刻都在经受着太阳的炙烤,白天的时候,赤道上最高温度高达 520 多度。这已经比水的沸点高出太多,因此很久以来,人们一直认为,水星上不可能存在水。

经受太阳炙烤的水星

在汉语里,水星这个名字的由来是古代的五行:金木水火土,跟水星上有没有水没有任何关系。其实,由于水星经常出现于黎明和黄昏,因此在中国古代还有两个名字:「辰星」和「昏星」。

---------------- 然鹅,巨大的反转!------------------

从上世纪 90 年代开始,就有射电望远镜发现水星两极存在很可疑的反射斑,最大的可能性是存在冰。原来,虽然水星的赤道被太阳直射,白天很热,水星的两极接受的确实太阳的斜射,常年处于 -170℃ 左右的低温下呢。在这种温度下,有大量的冰也不足为奇啊。

2004 年,美国航天局(NASA)的「信使号」航天器发射升空,探索水星两极是否有冰是它的任务之一。

艺术家画的信使号水星之旅想象图

2012 年 11 月 29 日,美国航天局(NASA)确认,在水星北极的环形山内,发现了大量的冰。这项任务的负责人西恩 * 所罗门在接收《纽约时报》采访时眉飞色舞的说到,在那里发现的冰太多了,足够把美国首都华盛顿装在一块高达 2.5 英里的冰山里。

水星北极环形山内发现了冰(黄色标记)

--------------- 以下华丽小结 ----------------

从这个角度来看,这个问题本身是有问题的,冰也是水的一种形态,因此水星上其实是有水的。

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